Was ist ein Naturpark?

Landschaft im Bereich Kogelberg

Ein Naturpark ist ein geschützter Landschaftsraum, der aus dem Zusammenwirken von Mensch und Natur entstanden ist. Oft handelt es sich um Landschaftsräume, die im Laufe von Jahrhunderten die heutige Gestalt bekommen haben und die durch die Menschen, die hier leben und wirtschaften, durch schonende Formen der Landnutzung und der Landschaftspflege erhalten werden sollen. Im Naturpark wird diese Kulturlandschaft von besonderem ästhetischen Reiz für den Besucher durch spezielle Einrichtungen erschlossen und als Erholungsraum zugänglich gemacht.

 

Prädikat „Naturpark“

Das gesetzliche Ziel der Naturparke ist der Schutz einer Landschaft in Verbindung mit deren Nutzung. Dabei sollen besonders wertvolle, charakteristische Landschaftsräume vor einer Zerstörung bewahrt und entwickelt werden.

Die Auszeichnung einer ländlichen Region mit dem Prädikat „Naturpark“ erfolgt durch die jeweilige Landesregierung und stellt an die Region folgende Herausforderungen:

• Schutz und Weiterentwicklung der Landschaft

• Schaffung von Erholungsmöglichkeiten

• ökologische und kulturelle Bildungsangebote

• Förderung einer nachhaltigen Regionalentwicklung durch Schaffung von Arbeitsplätzen und Nebenerwerbsmöglichkeiten in Tourismus und Landwirtschaft

 

Die Österreichischen Naturparke – eine Landschaftsvielfalt

Die Naturparke Österreichs repräsentieren eine Vielfalt charakteristischer Landschaften, die sich durch ihre Unberührtheit, ihre natürlichen und kulturellen Höhepunkte sowie ein breites Angebot an Möglichkeiten des Naturerlebens und -begreifens auszeichnen. In Österreich gibt es derzeit 47 Naturparke, die zusammen eine Fläche von rund 500.000 ha umfassen. Die geographischen Schwerpunkte der Naturparke liegen in Ostösterreich, in den Bundesländern Niederösterreich, Steiermark und Burgenland. Die Anzahl der Regionen, die „Naturpark“ werden wollen, ist ständig steigend – so gibt es derzeit österreichweit einige weitere Naturparkprojekte.

 

20 Millionen Besucher jährlich

Die Naturparke werden jährlich von insgesamt 20 Millionen Gästen besucht. Der Großteil der Besucher kommt aus städtischen Regionen. Meist sind es Familien, die in den Naturparken neben der Erholung und dem Natur- und Landschaftserlebnis auch natur- und kulturorientierte Bildung sowie regionale Spezialitäten erfahren und genießen möchten. Zunehmend nehmen auch Schulgruppen das ganzheitliche Umweltbildungsangebot der Naturparke wahr.

 

„Natur erleben – Natur begreifen“

Unter diesem Motto werden im Naturpark Besucher motiviert, ihre Umwelt bewusst wahrzunehmen und infolgedessen umweltgerecht zu behandeln. Dabei spielen erlebnisorientierte Formen der Wissenvermittlung eine besondere Rolle. Dem Besucher wird spielerisch der Zusammenhang von Landschaft und Kultur der jeweiligen Region erlebbar und begreifbar gemacht. Dies geschieht auf Lehrpfaden, durch Themenwege, an Informationspunkten oder im Rahmen von Erlebnisführungen.

In Zukunft sollen in den Naturparken auch verstärkt multimediale Informationssysteme eingesetzt werden, um so auch jugendliche Besucher an den Naturzusammenhängen zu interessieren.